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2023年12月26日星期二

福岡之旅

10月中去福岡旅遊,聖誕假期整理相片後在此上載作個記錄。


聞說IQ博士住在天神村,第一站是到天神站附近的酒店:





日元貶值,在日本吃的很便宜,感覺價錢二十年沒多大變化:




進擊之巨人博物館:





 
高千穗峽谷



阿蘇火山:













白池地獄




血之池地獄




龍卷地獄間歇泉




2023年12月20日星期三

預備通脹重臨



筆者曾在「世上沒有無風險的投資…」一文中表示擔心以巴戰事拖延及擴大,很大機會對油價和供應鏈造成影響,最不想見到的事情竟然應驗了。上星期六,也門胡塞武裝向兩艘經紅海去蘇依士運河的商用貨船發射反艦彈度飛彈,擊中其中一艘貨輪,組織表明將持續阻礙貨船駛往紅海經蘇伊士運河去以色列,直至以色列停止向加沙(Gaza)轟炸。


也門胡塞武裝自11月19日已持續向商船攻擊,只是周六的行動升級至以反軍艦彈度飛彈攻擊商船,多間航運公司即時宣布改道,貨船將會繞過非洲好望角航行,此航道將會令貨物供應𨒂長30%時間,航運成本連耗油和運費約整體提高50%。另方面,繞道好望角亦會遇上海盜風險,其實也並不容易。






蘇伊士運河處理大約全球12%的貿易,與及全球30%貨櫃運輸均需經蘇伊士運河,約一萬億美元貿易受影響,大大阻礙源油和天然氣從亞洲運往歐洲,運油及運氣成本將會增加。歐洲通脹率勢將回升,原本已疲弱的歐洲經濟更雪上加霜,滯漲風險增加。埃及經濟大幅依賴運河收益,也會受到重大打擊。


倫敦布蘭特原油期貨升穿每桶79美元,紅海事件之前油價因預期全球經濟衰退而回落至約73美元,現看來油價有機會重拾升勢。黃金價格也因應事件上升至每安士2,041美元,事件之前金價大概為每安士2020美元。



雖然美國與幾個大國聯合組織護航艦隊,但商船寧願兜路也不想冒被炸中的風險,相信若加沙戰事持續得越久,物資、原油、天然氣供應鏈均會受阻,全球滯脹風險增加。之前大家期望2024年上半年開始減息是否能如期實現,實在存在很大變數!


後記:瘋狂印鈔之後,是瘋狂的戰火,上天要你滅亡必先要你瘋狂聖誕唯一願望是盡快停戰,以和為貴,造福人群!





2023年12月18日星期一

解決痛點



這是補充上篇文章「思維決定境界 再評論香港創新科技的土壤 」。


VC經常鼓勵初創企業針對生活或行業痛點進行改革,改善效率、去除中間人、提供更快、更好的解決方案,才能有機會像牧羊人大衛打敗巨人歌利亞,與壟斷巨頭競爭!然而,一些行業痛點往往是因為制度僵硬,長期壟斷及受法律保護,在沒有競爭下,引至行業出現:沒有效率、態度囂張、服務劣評如潮、胡亂收費等等痛點問題,仍然無需擔心沒有生意。所以,很多所謂行業痛點,通常也會觸動建制痛點,初創企業解決痛點變成做違法事情。


我在上次的文章「思維決定境界 再評論香港創新科技的土壤」提出的士司機態度差勁、揀客等問題,牽起傳媒和大眾討論,近日,立法會三讀通過改善的士服務修例的同時,有議員提出加強打擊網約白牌車罰則,而所講的「網約白牌車」其實是劍指Uber 網約高級私家車服務。


最近有議員甚至提出加價至40元起標,但改例和提高收費又是否真的能改善問題?以下我會討論。


姑莫論Uber 的網約高級私家車根本不是的士服務的市場,Uber Taxi 和 其他的士app的服務看似融合的士和新技術,但服務方面仍然出現很大問題,看來是「的士」行業本身的問題,而由於Uber Taxi就像強迫革新企業僭建一部份出來加入僵化的制度,原本劣根問題沒有解決,結果把這些問題帶到網約新企業,成為Uber Taxi 和其他的士app的「老鼠屎」。究竟是不是提高收費便能解決的士行內惡習?定還是歸根究底,是六百萬元買入的士牌照所導致的問題?我希望讀者可以幫忙解答!


Uber的原意是好好利用其他人的剩餘價值和車的剩餘價值,制度以外,以較高昂的價錢,提供另類選擇,有些時間,的士根本不能提供服務!而且,原理上,Uber並不是的士行業的直接競爭者,只是,有些人或想自己搞call 車app 的生意,而想取締對手吧?


首先指出,我以較高call車費網約車的原因,是由於老爸行動不便,又經常要看醫生,他住港島區,醫生也全都在港島,亦有一個在旺角,所以通常隔晚預早網約車給他,確保他無需在繁忙時間與返功人士搶的士,也不需擔心他行好遠路尋找的士,預早call車亦確保準時接載他到醫務所,而我便能透過app看見他是否已經上車和是否準時看醫生。這是我以較高價錢網約call車的原因。


很多建制的既得利益者喜歡貶低網約車為不合法白牌車,但有否想過,其實在繁忙時間和交更時間,老人家根本無法找到或call到的士,不在的士制度下的Uber 給人另一選擇。又例如一些細公司從機場接載客人到公司開會,便無需長期養一架私家車了。


現讓我說出從Uber Taxi和另一網約的士app獲得的經驗,大家可看出,其實提高收費並不等同解決的士根深蒂固的問題!


由於Uber taxi起碼合法,所以近來都轉而call Uber taxi 給老爸去看醫生。有一次,隔晚預約Uber taxi 第二天早上九點到達接載地點,然而,在約定時間前的10分鐘,Uber app傳來司機給我訊息,說由於塞車,需要延遲15分鐘才到達接載乘客的地點,即到達時間為9:06am,我見預鬆了時間, 醫生appointment 是9:30am, 只是從銅鑼灣到灣仔軒尼詩道,車程只需15-20分鐘,應該趕到,所以回覆ok。但結果等到9:20am才到達接載老爸的地點…. 然後,直至9:35am, 老爸至電給我,說司機是九龍車,他的車去了太古廣場三期,他問我如何去,我實在不懂答了,住港島的人是不可能不懂灣仔軒尼詩道!最後他的車在9:45am才到達目的地!


他的回應是,我篤錯位址,但在我的app卻列出了正確地址喎!他還說:「我沒有在三期便放下他啊!」我心諗:「你試吓!我會叫你車去差館先!」


我的腦海滿是問號!


第一:他在8:45才從九龍塞車過海來到港島接老爸,當然會遲到,但隔晚接單,怎麼不是預多一些時間到達接載地點?


第二:為何要隔晚接過海單?他需要支付隧道費啊!唔明!


第三:Uber taxi app根本沒有選擇九龍車或港島車,照道理,隔晚call 車,是不可能call 不到港島車接港島客吧?如沒有限制港島車接港島客,那麼,下次會否是新界車接港島客?只是從銅鑼灣去灣仔,若不是老爸行動不便,坐電車都可以吧!真是很氣憤,多付了錢,卻是這樣的服務!以前的Uber 私家車,根本沒有此等問題!究竟是Uber app的問題,抑或是的士司機的問題?不言而喻!


然後,另一次,是我以另一個的士app call 車從住所到機場,的士來到的時候,叫我和他一起取消張單,那麼便不用付平台服務費了…. 其實,即是他以app來找他想要的客….其餘的不想講了,自己諗!


所以,我在以上提出:「提高收費並不等同解決的士根深蒂固的問題!」


後記:有議員提出,抄澳門功課,就是在的士內安裝CCTV監控錄影,便能全程監察司機與乘客的爭議!我想指出,香港不是澳門,香港是國際金融中心,食的是四方飯,的士內安裝CCTV監控攝錄鏡頭,是會有影響的,例如之前兩個明星在的士車廂出軌行為被拍攝及影片流出…還有,很多金融市場、公司對話內容等有價值的資訊…..






2023年12月13日星期三

A Plea to Heaven






My
poem pays tribute to Palestinian poet and academic Refaat Alareer, who was killed in an Israeli strike last week.

A UN resolution on Gaza's ceasefires,

Vetoed by one power, a situation dire.


Yes, Hamas must be condemned 


Let’s not forget others, 

those who find excuses for human genocide


And those who turned a blind eye on such war crimes


And those who degrade other human as subhuman 


If condemnation outweighs the value of lives,


With 18,000 deaths, a grim toll in our sight, 


How many more innocent souls be deprived


And how much more children’s blood must be shed before compassion reigns?


So that the veto be exchanged for peace


And the heavenly lord will intervene and decree,

A peaceful resolution, a pathway we see.


May love prevail, and hatred be no more,


May the souls of heaven guide and inspire,

To move the inhumane and change the deaf minds.


.




Refaat Alareer is a poet, professor and writer. His most famous works include one of his last poems, titled 'If I Must Die', published a month prior to his death


2023年12月10日星期日

好經濟的背後




美國數據顯示經濟強勁,高息環境下軟着陸的scenario ,但人民的生活真相反影什麼?


上週美國11月非農就業人口新增職位升至19.9萬,高於預期的18萬,10月新增職位15萬;失業率回落至3.7%,低於市場預期3.9%。失業人數達629.1萬人,較10月份的650萬人減少3.3%,帶動失業率下跌。

而11月平均時薪按年升4%,符預期,按月則升0.4%,高於預期0.3%;勞動參與率升至62.8%。美國12月密歇根大學消費信心指數初值報69.4,遠高於市場預期62及11月的61.3。


另外,第三季GDP修正值按季升5.2%,升幅較預期5%為多,初值為4.9%;第三季個人消費修正值為3.6%,較市場預期及初值4%為低。


如果你聚焦看預期,就會感覺奇怪:


- 新增職位高於預期

- 失業率低於市場預期

- 時薪升幅高於預期

- 修正的GDP升幅較預期多


大的數據都是好强勁,從整個畫面看,實質數據全面向好,打敗預期!這給人印象,不敢看淡!


不過,人民的實際生活情況如何?


根據11月份紐約聯邦儲備銀行數據,2023年第三季度,消費信貸報告顯示,抵押貸款餘額截至9月底為12.14萬億美元,較上季增加了1,260億美元,房屋信貸額(HELOC)餘額增加了90億美元,目前總額為3490億美元。 信用卡餘額目前為1.08萬億美元,增加了480億美元(4.7%)。 汽車貸款餘額增加了130億美元,延續了自2011年以來的上升軌跡,目前為1.6萬億美元。 學生貸款餘額增長了300億美元,目前為1.6萬億美元。 非住房餘額總共增長了930億美元。


Household 債務全面上升:





另方面,人們消耗自己的退休儲蓄401K:





根據富達最近的一份報告,第三季度平均401(k)餘額下降了4%,而提款和貸款均有上升。


經濟強勁的數據背後,其實是人們借貸渡日和消耗退休儲備。

其實,2016年去美國旅遊時已感覺,經濟繁華的背後,人們的生活低於預期,街上看見很多數百磅痴肥的人,他們吃過多垃圾食物如麥當勞、即食的包裝食物等等。如果你明白一個道理,人越有錢,越注重養生,便會明白我為何會有此看法!

最近兩個名人,著名投資者芒格和曾任美國第三把交椅的前國務卿基辛格,以百歲之年過身,希望兩位RIP, 不是要抽水,但事實上美國人民的平均壽命為75歲,人的壽命也是可以錢來延長!