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2014年12月18日星期四

自暴其短的手勢

在警方完成清鐘和清銅之後,超過兩個月多的佔領運動終於落幕,留守的佔領者在被警方拘捕之前向着傳媒鏡頭按著咀然後舉起三隻手指,做出這手勢的人當中包括立法會議員、雙學的領導和學生,早前在流動佔旺者亦喜歡做出這個手勢。

這個按著咀然後舉起三隻手指源自近期上畫的一套電影「饑餓遊戲」第三集的「Mockingjay」,中文譯名為「自由夢幻」,電影Mockingjay其實只是饑餓遊戲大結局的上半部份,手勢的意思是「言論自由」/"Freedom of Speech"。



這套電影在泰國上畫的時候,當地學生亦做出這個手勢,表示在軍人統治之下沒有言論自由,泰國軍政府即時拘捕了舉手勢的學生,事後泰國影院禁止電影上畫而引起香港年輕人關注和跟風。

香 港的泛民、雙學和一些支持者可能看完這部電影後感同身受,認為自己有如電影中的革命軍對抗主區(Capitol)。對的!「Mockingjay」的很大 部份是有關革命軍與主區之戰,不過看罷「Mockingjay 」的書,便會對這個手勢不以為然,原因是Mockingjay結局的最尾部份才顯露革命領袖的真面目!他們的真面目是什麼,就是最有趣之處。

其實電影「Mockingjay」的Part 1沒有交代一些在第十三區的生活細節,但書的很前部份提到一些生活細節時便暗示革命軍對人的控制,例如區內的人只穿制服,食飯時間和每個人的食量受到嚴格限制,作者Suzanne Collins這樣寫道:
“We know how to be hungry, but not to be told how to handle what provisions we have. In some ways, District 13 is even more controlling than the Capitol.”
革命軍主事人Plutarch對女主角凱妮絲描述戰鬥結束後的未來情境:
“We are going to form a republic where the people of each district and the Capitol can elect their own representatives to be their voice in a centralized government. Don’t look so suspicious, it’s worked before.”
但凱妮絲所看到的跟主事人所講的卻是有所迥異。
書的最後部份便指出革命領袖柯茵的殘忍程度不下於主區的史諾總統,其中精句值得引用:
“Because something is significantly wrong with a creature that sacrifices its children's lives to settle its differences. You can spin it any way you like... But in the end, who does it benefit? No one. The truth is, it benefits no one to live in a world where these things happen”
凱妮絲對革命領袖柯茵利用孩子的死亡激發人們對史諾總統的憤恨和以十三、四歲少年作為鬥爭的最前線作出的控訴,亦成為了香港的對比:


如果有看罷整本書也許不會把自己與書裡的情境連系起來,這件事正正反影出一些人不求甚解,一知半解便跟着做,而據說他們要自決香港命運!

後記:  我建議這本書「Mockingjay」應該作為教材,有助學生看清政治的複雜性,必須要原汁原味看英文版,不要看翻譯,值得推介的好書。


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2014年12月15日星期一

大國較勁遊戲(4):政治問題經濟解決的典範

油價下跌至五年低位,我們的博客戰神在「油價下跌的影響」亦有提及對俄羅斯的影響,筆者想更深入看看美國如何政治問題經濟解決俄羅斯,是很值得一看的例子,說不定可作為我們的警惕。

我 們都知今年2月歐美與俄羅斯在烏克蘭的主權之爭,烏克蘭成為親歐美勢力,大有機會成為圍剿俄羅斯之重地,俄羅斯必不輕易放走烏克蘭,在今年4月歐美開始對 俄企業實施經濟制裁,俄羅斯總理口硬說歐美經濟制裁只像搔癢,紐約期油由6月2日每桶107美元下跌至現在60水平,半年下跌四成,能源出口佔俄羅斯總出 口65%,貢獻20至25%生產總值,油價半年急跌四成,這下子肯定對俄羅斯經濟造成重大打擊,華爾街日報估計俄羅斯生產總值損失4.7%。

不 過最大問題不止於此,俄羅斯正走進西方社會所指的完美的風暴,油價大跌,俄羅斯盧布由年頭1美元兌33.108盧布下跌至12月10日1美元兌 54.148,跌幅達六成,期間俄羅斯央行曾經入市干預,阻止跌勢過急,但央行儲備由2014年1月的5,095.9億美元,下跌至2014年11月 4,188.8億美元,一年之內萎縮了约1,000億美元,除了消耗儲備以捍衛匯價外,出口收入大幅減少亦是儲備減少原因之一,盧布匯價下跌反過來又令儲 備萎縮。油價持續下跌,盧布是無法走出下跌的旋渦,儲備亦然。

盧布下跌,通脹率由年頭6.1%上升至11月的9.1%,食物通脹率達12%,除了消耗儲備來干預匯價,央行亦在一年之內加息達4厘,截至10月利 率水平已達9.5%,俄羅斯央行於12月11日再加息100點子,即1厘至10.5%,但利率上升並不能阻止盧布跌勢,宣佈加息之後盧布即時再跌至1美元 兌55盧布,多次加息亦未能遏抑通脹,經濟卻越是走向死胡同,由於財政收入減少,俄羅斯政府還要削減福利開支,肯定帶來更大民怨。高通脹加經濟下行,是美 國倒政權的拿手秘技,想想利比亞總統卡達菲獨裁統治42年,牢牢緊握政權,亦不敵高通脹下製作的顏色革命,他被殺下台之時利比亞通脹率正邁向百分之三十。

今 次油價大跌,打擊的並不單止俄羅斯,還有伊拉克,在華爾街日報同一篇文章還估計了伊拉克的生產總值會因而損失13.6%,伊朗損失4.9%,一隻出奇蛋可 以一次過解決多過敵對國家(下圖顯示油價大跌對不同國家經濟的影響,贏家與輸家一目了然)。如何可以作為香港的借鑑?出口不可以太過單一化,太容易被人一 擊即倒。




2014年12月8日星期一

加密貨幣的革命(5) :比特幣普及化的現象




1126日一間大型比特幣交易所Kraken的美國營運商Payward公司宣佈將為2月破產的比特幣交易所Mt.Gox完成清算程序。Payward公司表示,此舉只是希望協助調查在Mt.Gox失踪的比特幣和為債權人登記手續。一些人解讀為Payward公司想挽救人們對比特幣的信心。

事實上,要挽救的並不是人們對「比特幣」的信心,而應該是人們對「比特幣交易」的信心,不要混淆兩者。雖然比特幣的價格泡沬爆破後,價格從去年底的高蜂一比特幣兌1,132美元,下跌七成至約現時380美元水平,但價格並不是重點,有沒有人使用作為交易媒介才符合貨幣的定義

獲李嘉誠旗下的風險基金Horizons Ventures、英國維珍航空創辦人布蘭森及雅虎創辦人楊致遠投資者的Bitpay,據該公司5月公佈的資料顯示,Bitpay 的商戶數目由20121.5萬家大幅上升至20145月的3萬家,在2013Bitpay每日處理1,000,000比特幣交易,並且預期於2014該公司處理的比特幣交易將會上升3倍。除此之外,大型電腦商Dell 和網上支付系統Paypal亦已宣佈加入收取比特幣。

人不斷加入,每日交易數量亦不斷增加2014121日比特幣的每天交易量上升至93,466(見下 ) ,較2011年初的1,226宗大幅上升7500%,相比20131130日當價格升至1,132美元的歷史高位時,當天的交易量只為75,190宗,現時的交易量上升和價格下降,反影了使用普及化的現象(未完)